II.Formas de alteración celular:

II.4. Metaplasia

Concepto
Transformación patológica de un tejido adulto en otro tejido distinto, por lo general de la misma hoja blastodérmica.

La metaplasia parece originarse por la reprogramación de las células madre que existen en la mayoría de los epitelios (células de reserva), o de las células mesenquimales indiferenciadas presentes en el tejido conjuntivo. En una transformación neoplásica, estas células precursoras se diferencian hacia otros tipos celulares. Esta modificación es desencadenada por cambios en las señales generadas por mezclas de citocinas, factores de crecimiento y componentes de la matriz extracelular en el ambiente de la célula. En el proceso están implicados genes con especificidad tisular y genes de diferenciación. Las proteínas de morfogénesis ósea (BMP), miembros de la superfamilia TGF-b, inducen la expresión condrogénica u osteogénica en células indiferenciadas mesenquimales, al tiempo que suprimen la diferenciación a músculo o tejido adiposo. Estos factores de crecimiento inducen más adelante factores de transcripción específicos que inician la cascada de genes con especificidad de fenotipo hacia una célula completamente diferenciada.

Estos factores de transcripción son:

- MyoD, para el músculo
- PPARg para el tejido adiposo
- CBFA-1, para la diferenciación osteoblástica

En el caso del déficit o el exceso de vitamina A el ácido retinóico regula el crecimiento regula la diferenciación y los patrones tisulares. Algunos fármacos citostáticos producen la disrupción de los patrones de mutilación del DNA y pueden transformar células mesenquimales de un tipo (fibroblasto) a otro tipo (músculo, cartílago).

Metaplasia. A, metaplasia cilíndrica escamosa. B, transformación neoplásica del epitelio escamoso estratificado de esofago a epitelio cilíndrico maduro. C, líneas de diferenciación de las células precursoras.

Las causas de metaplasia son múltiples, pero todas producen una irritación crónica del tejido:

 

Agentes físicos:

Por ejemplo, el roce de un DIU sobre la mucosa endometrial o el de los cálculos sobre la mucosa de los conductos biliares condicionan la aparición de una metaplasia escamosa en dichas mucosas.

 

Agentes químicos:

Así, el consumo de tabaco produce una metaplasia en el epitelio bronquial.

 

Agentes inflamatorios:

Los pacientes con bronquitis crónica suelen presentar metaplasia escamosa del epitelio bronquial.

 

Envejecimiento de los tejidos:

En los ancianos, los cartílagos sufren, con mucha frecuencia, metaplasia ósea.

 

Isquemia crónica:

Ocurre en los infartos (de glándulas exocrinas como páncreas, próstata o glándulas) regenerados, sobre todo, en los conductos.

 

Hormonas:

Así, el tratamiento del carcinoma de próstata con estrógenos favorece la aparición de metaplasia escamosa en glándulas.

Las metaplasias se pueden clasificar según los mecanismos por los que transforma un tejido en:

 

A)

Metaplasia a partir de células primigenias: quiere esto decir que las células primitivas de tejidos lábiles y estables pueden, bajo determinadas circunstancias, dar lugar a un tejido diferente. Así ocurre con las células de reserva causantes de metaplasia escamosa de endocérvix.

 

B)

Metaplasia directa: es la metaplasia de unas células maduras sin que se requieran mitosis.

 

C)

Metaplasia indirecta: es la que tiene lugar a partir de células diferenciadas que proliferan y se transforman en otras también diferenciadas.

Se conocen las formas siguientes:

 

Metaplasia epitelial: Se produce como proceso adaptativo a una noxa de acción crónica. Dentro de ella hay varios subtipos:

Ejemplos de metaplasia epitelial


Metaplasia escamosa: Muy frecuente. Puede aparecer en cualquier epitelio de mucosas, conductos o glándulas.

 
Metaplasia bronquial

Metaplasia apocrina: Aparece en glándulas exocrinas de la mama.

 
 
Metaplasia apocrina

Metaplasia intestinal: Aparece en gastritis crónicas, colecistitis crónicas y esófago de Barrett (mucosa gástrica en el tercio inferior del esófago)

Metaplasia decidual: Se puede observar en células del estroma del cérvix, trompa, ovario y endometrio.

 

 
Metaplasia cérvix


 

Metaplasia mesenquimal:

Metaplasia cartilaginosa: Frecuente en cicatrices, pseudoartrosis y en cápsula sinovial.

Metaplasia ósea: Se da en cualquier tejido donde se pueda depositar calcio.

 

 
Metaplasia ósea