I.Enfermedades autoinmunitarias

I.3. Mecanismos básicos comunes en las enfermedades autoinmunes

I.3.1.Pérdida de la autotolerancia

I.3.1.2. Mimetismo molecular

Algunos agentes infecciosos comparten epítopos con autoantígenos provocando una reacción cruzada que daña a los tejidos. La enfermedad reumática cardíaca se desarrolla después de la infección con ciertos estreptococos. Los anticuerpos contra los antígenos del estreptococo reconocen y dañan a las válvulas cardíacas y al miocardio. La diabetes de tipo I se caracteriza por la actuación de células T específicas para ciertos antígenos virales que también reaccionan de forma cruzada con la descarboxilasa glutámica, una proteína expresada por las células b en los islotes del páncreas.